Problemas asociados con la centralización minera de bitcoin pueden ser exagerados

Ever wonder how Bitcoin (and other cryptocurrencies) actually work? (Junio 2019).

Anonim

Para muchos, el nivel de centralización encontrado en el ecosistema de minería Bitcoin es el mayor problema para el sistema de efectivo digital peer-to-peer actual. Como una tecnología que depende de la descentralización para proporcionar un ecash portador resistente a la censura, cualquier tendencia hacia la centralización debe ser vista como problemática.

En 2014, el economista Kevin Dowd afirmó que los incentivos de la minería colectiva son "totalmente destructivos del sistema Bitcoin". "La cantidad de minería que tiene lugar en China llevó al ex desarrollador de Bitcoin Mike Hearn a declarar," Bitcoin está controlado por el Gobierno chino. "

Aquellos que creen que la minería bitcoin está demasiado centralizada, apuntan principalmente a factores como el hardware ASIC, donde se lleva a cabo la minería, y varias estrategias mineras como los principales impulsores detrás de esta centralización percibida. En una presentación reciente, el Economista de Bloq Paul Sztorc explicó cómo los problemas asociados con la centralización de la minería bitcoin pueden ser exagerados.

"La minería es, en mi opinión, la única pieza nueva que hace que todo funcione, pero Bitcoin está protegido por muchas cosas increíbles que se crearon mucho antes de la minería", dijo Sztorc.

Efficient Miners Secure the Network

Uno de los puntos clave que Sztorc hizo durante su presentación es que los mineros siempre buscarán extraer bitcoin de la manera más eficiente posible. La razón por la que gran parte de la actividad minera ocurre en China es la misma razón por la que los mineros eligen usar hardware específicamente diseñado para encontrar la próxima recompensa por bloques.

"Son [ambos] la misma queja sobre la eficiencia", dijo Sztorc. "Todos los mineros deben maximizar la eficiencia o son despedidos por el protocolo. Y las mejoras de eficiencia son buenas porque soportan la red con un hashrate más alto. "

Según Sztorc, el hecho de que la minería se lleve a cabo en China hace que sea más difícil atacar a Bitcoin. "Si no tuviéramos mineros en China, sería más barato atacar Bitcoin, potencialmente mucho más barato atacar Bitcoin desde China", dijo.

El punto de Sztorc es que la minería tiene lugar en China porque es mucho más eficiente extraerla allí. Esto ayuda a proteger la red Bitcoin a través de un hashrate general incrementado para la red. Cuesta mucho más atacar la red porque los mineros se han especializado cada vez más a lo largo de los años en términos del hardware que usan y de dónde deciden usar ese hardware.

Todos usarán las mejores estrategias

Los mineros también pueden usar estrategias alternativas en un esfuerzo por aumentar sus ingresos a expensas de otros mineros en la red. A fines de 2013, Ittay Eyal y Emin Gün Sirer de Cornell afirmaron que la existencia de una estrategia minera, conocida como "minería egoísta", significaba que Bitcoin estaba fundamentalmente rota.

Sztorc no está de acuerdo. "[Con una minería egoísta], si todos copian la estrategia, terminas justo donde estabas antes sin ningún dolor de cabeza por haber pasado por este proceso", afirmó durante su presentación.

Sin entrar en detalles técnicos, la minería egoísta es una estrategia que implica que un minero sea selectivo sobre cuándo publican un nuevo bloque que han encontrado. Un minero esencialmente puede engañar a otros mineros para que desperdicien su poder de dispersión al no informarles sobre la cadena más larga. Esto conduce a mayores ganancias para el minero egoísta, y también puede llevar a otros mineros a unirse al grupo de mineros egoístas, proporcionando así a ese grupo de mineros con una mayor proporción del hash de la red.

Según Sztorc, el problema con esta teoría es que los mineros tienen un incentivo para usar las estrategias mineras más eficientes posibles. Al igual que tiene sentido para los mineros utilizar el hardware ASIC y operar en lugares con electricidad barata, también tendría sentido para cada minero implementar la minería egoísta si fuera la opción más eficiente.

"La gente continuará apostrándose entre sí hasta que estén [donde empezaron]", explicó Sztorc. "En ese momento, todos se darán cuenta de que solo se han lastimado y dejarán de hacer esto por completo". En realidad, por supuesto, nadie se molestaría en probar esto. "

Sztorc agregó que las mejores prácticas serán copiadas por otros mineros, y los usuarios son los que se benefician a través de un hashrate de red más alto.

¿Qué pueden hacer los mineros con su centralización?

Una última cosa que hay que recordar cuando se trata de la centralización minera de bitcoin es que los mineros no pueden hacer mucho con la supuesta energía que se obtiene a través de ese control centralizado. Un minero individual solo puede filtrar transacciones en los bloques que extrae, mientras que un minero o grupo de mineros con control de más del 50 por ciento del hash de red puede filtrar o reordenar transacciones.

"Con el 51 por ciento, los mineros pueden intentar reordenar o volver a filtrar las transacciones en el pasado inmediato a un costo y riesgo tremendos", explicó Sztorc. "Si el ataque falla, lo que podría ocurrir por un par de razones: agentes dobles, mala suerte, [o] intervención manual, entonces los mineros atacantes pierden y los mineros rivales ganan". "

" Un riesgo aún mayor es que el ataque tiene éxito y todo el equipo de minería pierde todo su valor ", agregó Sztorc.

En opinión de Sztorc, cualquier tipo de ataque de los mineros se contrarresta por el hecho de que los desarrolladores y usuarios de Bitcoin siempre pueden cambiar la función de prueba de hash, que es esencialmente un despido de toda la comunidad minera.

Los vectores de ataque para los mineros serán aún menos frecuentes una vez que se agreguen mejoras de privacidad y anonimato a Bitcoin. Sztorc también considera que los protocolos de Capa 2, como Lightning Network, son mejoras que debilitarán aún más el control de los mineros sobre Bitcoin.

"Los mineros tienen una capacidad muy baja para ser malos con nosotros", dijo Sztorc. "Simplemente no hay mucho que puedan hacer. Lo único que pueden hacer es tan poco rentable que es extraordinariamente poco probable que sean compatibles con incentivos. "

" La vida es dura para los mineros ", concluyó Sztorc.