Op ed: qué es una vpn, qué no es y por qué necesita una

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OPINIÓN

Op Ed: Qué es una VPN, qué no es y por qué necesita una

A medida que Bitcoin y sus competidores continúan ganando impulso en el mundo financiero, las preocupaciones por la seguridad van en aumento. Estas preocupaciones se aplican directamente a los muchos usuarios privados de Bitcoin que están preocupados de que su privacidad esté bajo asalto.

Para este propósito, los usuarios recurren a una variedad de soluciones. Algunos están recurriendo a los mezcladores como TumbleBit tumbler, una función recientemente agregada a Breeze Wallet, aún en desarrollo. Otros pueden estar interesados ​​en utilizar un servicio de red privada virtual (VPN) para consolidar aún más su seguridad y aumentar el anonimato.

VPN tienen un propósito único en el mundo de Bitcoin. Tradicionalmente, las empresas los usaban para conectar usuarios remotos a una red similar, pero últimamente se han utilizado cada vez más para cifrar conexiones de red, enmascarar direcciones IP, acceder a contenido geográficamente restringido y evitar el pirateo a través de Wi-Fi público (y el robo de Bitcoin por extensión).

Alternativas como Tor no funcionan efectivamente más allá del navegador Tor. Los proxies gratuitos carecen de la velocidad, confiabilidad y encriptación avanzada que ofrece una VPN.

Qué es una VPN

Con todo lo dicho, no todos están familiarizados con lo que hace una VPN. En resumen, una VPN es un servicio con múltiples servidores remotos a los que se conectan los suscriptores. Debido a que estos servidores actúan como hosts para múltiples usuarios, las solicitudes de conexión enviadas a cada servidor son difíciles de asociar con la fuente. Además, tener acceso a múltiples servidores te permite diversificar desde dónde te conectas.

También proporciona muchas direcciones IP diferentes que se pueden usar para eludir el bloqueo geográfico. Al hacerlo, los usuarios cifran su tráfico de Internet, bloquean los intentos de "rastreo" por parte de los piratas informáticos y evitan la manipulación de datos en el back-end.

Como se indicó anteriormente, las VPN son servicios de suscripción pagados. Si bien existen algunos servicios gratuitos, su calidad es lamentablemente inadecuada en comparación con las versiones pagas y deben evitarse por cualquier persona seriamente interesada en la seguridad. Los problemas ocurren específicamente con el nivel de encriptación (las VPN no remuneradas rara vez usan protección de 256 bits) y con ancho de banda, específicamente relacionado con la ralentización y la confiabilidad.

Qué VPN no es

Así como las redes privadas virtuales hacen muchas cosas diferentes, hay algunas cosas que no hacen. Por ejemplo, aunque las VPN impiden que los datos se inyecten directamente en su conexión, no eliminan los archivos infectados, ni pueden evitar que los descargue. Otras herramientas, por ejemplo, software antivirus, siempre deben usarse en tándem.

Por lo tanto, una buena VPN no será un servicio gratuito; las tarifas mensuales se destinan a mantener servidores de alta calidad, ofreciendo un soporte valioso y proporcionando el cifrado sofisticado necesario para evitar la intrusión.

Finalmente, las VPN no pueden evitar que las transacciones aparezcan en la cadena de bloques. Si utiliza uno, será más difícil asociar las transacciones con su dirección IP original, pero bajo ninguna circunstancia debe asumir el anonimato absoluto.

¿Por qué necesito uno?

Decidir si necesitas una VPN depende de para qué la uses. Una persona que se ocupa de transacciones regulares de Bitcoin y no está especialmente interesada en ser rastreado públicamente gana al menos un poco de privacidad adicional al hacerlo detrás de una VPN.

Sin embargo, el beneficio real se da en el ámbito del acceso público. Todos hemos visto los chistes sobre la civilización que prácticamente dependen del WiFi gratuito: casi todos los restaurantes, cafés e incluso algunos parques ofrecen conexiones WiFi. La mayoría de ellos comparten las mismas vulnerabilidades de seguridad. Específicamente, las conexiones abiertas permiten a los piratas informáticos utilizar programas de "detección" para identificar a otros usuarios que se conectan al servicio e interceptar sus conexiones no seguras. Este es el punto ideal para que los cibercriminales inserten malware o simplemente para registrar los datos enviados y recibidos.

La única forma real de estar seguro en estas redes es con la oferta de VPN de conexión encriptada. Eso va doble para acceder a su billetera Bitcoin en público. Si un hacker obtiene acceso a sus códigos de identificación de billetera debido a una red comprometida, el siguiente paso es adquirir su código público, que no es tan difícil para un usuario experimentado.

Quizás también quiera saber cuánta información privada almacenamos en nuestros dispositivos. La mayoría de nosotros usamos nuestros teléfonos y tabletas para acceder a correo electrónico, información bancaria e incluso archivos de trabajo. Dejar esta información abierta a los criminales es un riesgo importante que pocos de nosotros podemos permitirnos.

Además, el continuo crecimiento en el mercado de divisas digital hace que el robo de bitcoins sea mucho más atractivo para los delincuentes, especialmente cuando la mayoría de los usuarios privados tienen pocas o ninguna medida de seguridad instalada en sus dispositivos.

Entonces, ¿cuál es el mejor?

Elegir la VPN correcta en un mercado enormemente saturado no siempre es fácil, pero hay algunas cosas que considerar antes de hacerlo. Tome nota de en qué país reside la empresa VPN; Los países como los Estados Unidos o los países miembros de la UE generalmente toman malas decisiones ya que tienen leyes que permiten a las autoridades exigir el acceso a los registros.

Hablando de eso, evite las VPN que mantienen registros de la actividad del usuario. Como el objetivo de utilizar una VPN es mejorar la privacidad, va en contra de sus objetivos si su proveedor está registrando sus actividades. Eso es doble para los países que voluntariamente envían sus registros al gobierno.

También vale la pena destacar el rendimiento y el soporte, ya que algunas VPN pueden ralentizar su conexión o no estar disponibles. Elegir un servicio con un buen soporte le garantiza que no tendrá problemas para configurarlo o solucionar problemas que surjan.

Puede encontrar información adicional acerca de las VPN de alta calidad en este artículo de Secure Thoughts. Si todavía no está decidido, solo tenga en cuenta que las VPN mejores generalmente ofrecen períodos de prueba de entre una semana y un mes completo, lo que le da tiempo suficiente para determinar si su servicio satisface sus necesidades.

Este artículo de opinión es un artículo invitado de Faith Macanas. Las opiniones expresadas son suyas y no representan necesariamente las de la revista Bitcoin.