Op-ed: los subsidios mineros de china crean tensión con las reglas de libre comercio

Racism, School Desegregation Laws and the Civil Rights Movement in the United States (Junio 2019).

Anonim

Si la única herramienta que tienes es un martillo, es tentador tratar todo como un clavo. Por lo tanto, la mayoría de la gente en la comunidad de Bitcoin orientada técnicamente trata el espectro de la centralización minera como un problema que debe resolverse principalmente por medios técnicos. Sin embargo, una causa importante de la centralización minera es la política del gobierno chino, que distorsiona el mercado de la minería digital de divisas. Existen argumentos creativos de que China está violando sus obligaciones de comercio internacional. Dadas las consecuencias para la centralización minera, el subsidio del gobierno para la extracción de moneda digital podría agregarse a la lista de actividades prohibidas para los miembros de la Organización Mundial del Comercio.

En el comercio internacional, el "dumping" es una táctica predatoria de fijación de precios en la que los fabricantes de un país exportan un producto a otro país a un precio inferior al precio cobrado en el hogar o por debajo de su costo de producción. El dumping busca eliminar la competencia en el país importador, por lo que las empresas en el país exportador pueden subir los precios a niveles supranormales.

Algo parecido al dumping es reconocible en el mundo de la minería bitcoin, donde las ventajas que las firmas chinas tienen en la fabricación de chips se vinculan con el acceso a energía con descuentos profundos, proporcionada por el gobierno, para producir una industria minera inusualmente fuerte. Como resultado, la comunidad minera de China tiene un alto porcentaje de la energía hash del mundo, y los mineros en otros lugares, como KnCMiner en Suecia, han quebrado.

La revista Bitcoin informó recientemente que el fabricante de chips y minero Bitmain está construyendo un importante complejo de centros de datos en el noroeste de China para centrarse en Bitcoin. Su ubicación, Xinjang, es ideal debido a su clima frío y seco y al "acceso a energía eólica y solar de bajo costo respaldada por el gobierno".

El Acuerdo sobre Subvenciones y Medidas Compensatorias (SCM) de la Organización Mundial del Comercio detalla cuáles son los subsidios sujeto a impugnación por los miembros de la OMC y en qué términos. La energía barata y suministrada por el gobierno es un subsidio. De acuerdo con los términos del acuerdo, es: (i) una contribución financiera; (ii) por un gobierno o cualquier organismo público dentro del territorio de un miembro; (iii) que confiere un beneficio.

Los subsidios también deben ser "específicos". Si una subvención está ampliamente disponible, se presume que no distorsionará la asignación de recursos. Pero si un subsidio del gobierno se dirige a empresas particulares, sectores de la economía, regiones o exportaciones, ese subsidio infringe las reglas.

Con demasiada certeza, el exceso de energía hidroeléctrica de China no se originó para impulsar una industria minera bitcoin que no era concebible cuando se construyeron las represas. Pero el poder chino subsidia la minería de todos modos, y no solo causa dislocación económica. Socava la seguridad de Bitcoin. Un sistema de cadena de bloques mantenido por entidades dentro de la jurisdicción de un solo gobierno tiene un mayor riesgo de manipulación política y censura.

El SCM delinea dos tipos de subsidios: prohibido y procesable. Se prohíben los subsidios destinados a afectar directamente el comercio y, por lo tanto, afectar negativamente a otros miembros de la OMC. Las subvenciones recurribles son aquellas que pueden demostrar que causan efectos adversos a otros miembros de la OMC. Cuando los bienes están en juego, los subsidios pueden ser impugnados a través de la solución multilateral de disputas o mediante medidas compensatorias. Los subsidios a los servicios están sujetos a "consultas", de conformidad con las normas de la OMC. El Acuerdo sobre el Comercio de Servicios que ahora se está elaborando en Ginebra podría ampliarse para prohibir explícitamente los subsidios a la extracción de monedas digitales o al procesamiento de datos en general.

Como un destructor de categoría, bitcoin y otras monedas digitales puede ser un ajuste pobre con las reglas tradicionales que gobiernan el comercio internacional. La ley antidumping y el SCM se aplican solo al comercio de bienes. Los nuevos bitcoins creados con cada bloque son posiblemente bienes, incluso si toman forma digital. Se considera que el resto del proceso de minería brinda servicios de inclusión de transacciones para usuarios de moneda digital. Cuando los nuevos bitcoins ya no se creen, la minería será un puro servicio financiero y de procesamiento de datos.

Las transacciones de Bitcoin tampoco suelen tener una "ubicación". Esto significa que la inclusión de cualquier transacción particular en el blockchain de Bitcoin no se prueba fácilmente como un servicio subsidiado para un consumidor fuera de China, y las transacciones de Bitcoin dentro de China están subsidiadas en la misma medida que las transacciones fuera del país. Las medidas compensatorias, como los aranceles, serían muy difíciles de administrar.

Por otro lado, dado el comercio global y una gran proporción de transacciones de Bitcoin entre usuarios fuera de China, los bitcoins como bienes y la minería como servicios de inclusión de transacciones se están proporcionando claramente a los consumidores fuera de China. Estas son exportaciones, aunque el lugar preciso de compra o la ubicación del servicio puede ser ambiguo.

La base de Bitcoin en matemáticas hace que el caso de subsidios injustos sea mucho más fácil. El consumo de energía que requiere la minería de bitcoin y la potencia de hash disponible para varios grupos de minería es fácilmente calculable, por lo que es bastante fácil medir los beneficios sustanciales que disfrutan los mineros de bitcoin chinos al recibir energía barata.

Si China construyera líneas de transmisión que entregaran energía de manera más pareja en toda su economía, el argumento de que estaba subsidiando a su industria minera bitcoin se evaporaría. El gobierno chino puede tener obligaciones de comercio internacional que le obliguen a retirar el beneficio sustancial que ahora confiere a su industria nacional de minería de bitcoin. Las medidas tecnológicas, como restringir el límite de tamaño de bloques o el ajuste fino para reducir la cantidad de ancho de banda que se necesita para propagar nuevos bloques, no son las únicas herramientas en la caja de herramientas de la comunidad Bitcoin.

Este artículo de opinión es un artículo invitado de Jim Harper. Las opiniones expresadas son suyas y no representan necesariamente las de la revista Bitcoin.