Op Ed: África necesita más educación sobre Bitcoin y Blockchain

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Anonim

África, el continente con más países del mundo y 54 monedas podría beneficiarse inmensamente de más educación sobre moneda digital y blockchain. Tengo la suerte de vivir en una de las economías avanzadas de África, Sudáfrica, donde tengo su sede en Johannesburgo, el orgullo y la alegría del continente. Aquí es donde miles de africanos emigran cada año desde todo el continente para ganarse la vida. La ciudad tiene todas las instalaciones del primer mundo que se pueda imaginar, como trenes de alta velocidad, aeropuertos de clase mundial y algunas de las mejores instalaciones deportivas del mundo. Fue la única ciudad de África que organizó una final de la Copa Mundial de la FIFA en 2010. Es triste que, a pesar de esto, los africanos aún saben muy poco de las monedas digitales y las cadenas de bloques, incluso bitcoins, que existe desde hace siete años.

Entrevisté al inmigrante zimbabuense Lovemore Tavengwa en la bulliciosa estación del parque de Johannesburgo, en el centro de la ciudad, donde trabaja como vendedor ambulante, queriendo saber cómo él y otros zimbabuenses envían dinero a sus seres queridos en casa.

"Es una situación difícil", lamenta Tavengwa. Su país utiliza el dólar de los Estados Unidos, el rand sudafricano y el yuan chino como monedas. "Verá, la mayoría de nosotros no tenemos acceso a la banca en Sudáfrica y en Zimbabwe. Entonces usamos métodos de pago como Western Union y otros. El problema es que las tarifas son altas. Entonces, lo mejor para nosotros es llevar el dinero en efectivo cuando volvamos a casa, o pedirle a un conductor de autobús o alguien que se vaya a casa que nos lo envíe por correo. Esto ha resultado en la pérdida de dinero en el camino. "

Cuando le pregunté si sabía algo sobre bitcoin, dijo que tenía poco conocimiento y creía que bitcoin solo se usaba para participar en los esquemas de Ponzi. "Todavía soy escéptico sobre eso", dijo. Sin embargo, me dijo que agradecería cualquier método de pago que garantice que sus seres queridos reciban su dinero de forma segura y rápida.

Tavengwa no es el único que todavía está mal informado sobre Bitcoin y cómo funciona. La mayoría de las personas en Sudáfrica y en el resto de África aún no conocen la verdad, desde estudiantes universitarios hasta profesionales. Le pregunté a personas en centros comerciales, gimnasios e iglesias sobre su conocimiento de bitcoin y descubrí que la gran mayoría de ellos no tenían idea de lo que estaba hablando.

Sin embargo, no todo es pesimismo. La startup sudafricana Bitbuybit, con sede en la ciudad capital de Tshwane / Pretoria, está experimentando un aumento en la concientización sobre el bitcoin. Establecido en mayo de 2015, Bitbuybit es un programa educativo diseñado para educar a la población general de Sudáfrica y sus países vecinos que desean aprender más sobre el bitcoin y otras monedas digitales. Hablé con su fundador, Reuel Leach, quien también dirige la primera tienda de bitcoins de Sudáfrica.

"Se trata de educar a la gente sobre bitcoin", dijo entusiasmado Leach. "Cuando comenzamos, atrajimos el interés de una variedad de personas.Había empresarios que solo estaban interesados ​​en ganar dinero con bitcoin cuando ganaba valor. También tuvimos personas que fueron tentadas a unirse a los esquemas Ponzi utilizando la moneda, pero no tenían idea de cómo funciona, y allí los que solo querían aprender ", dijo. "Pronto los auditorios se llenaron, semana tras semana, y nos sobrecogió el interés de los medios y la gente en general, que querían saber cuán legítima es la moneda digital. "

Y luego está BitPesa, una plataforma de comercio y pagos universal fundada en Nairobi, Kenia, en 2013. Centrándose en clientes de empresa a empresa, permite a los usuarios convertir monedas digitales, como bitcoin, en monedas locales. BitPesa ahora opera en Kenia, Nigeria, Uganda y Tanzania. Cualquiera en estos países puede comerciar con empresas de todo el mundo con BitPesa.

Desarrollos como BitPesa y Bitmari, que permiten a los usuarios comerciar entre ellos en sus idiomas nativos mientras ayudan a las agricultoras en Zimbabwe, son de hecho faros de esperanza para África.

Sin embargo, necesitamos más campañas de concientización para educar a las personas sobre Bitcoin. El continente africano necesita más iniciativas como la Blockchain & Bitcoin Africa Conference, que celebró su evento inaugural en Ciudad del Cabo en 2015. Ahora que Bitcoin ecospace está más seguro que antes, con la disponibilidad de cajas fuertes Bitcoin como Trezor, por ejemplo, no lo hago. Veamos una razón por la cual no deberíamos adoptar bitcoin para usarlo en grandes cantidades.

El ex presidente sudafricano, Thabo Mbeki, economista y firme defensor de las ideas para un renacimiento africano, sugirió una vez que África debería desarrollar su propia moneda, que podría usarse en todos los estados africanos, como el euro que se usa en Europa. Muchos lo aceptaron como una idea brillante, pero nunca llegó a buen término. Ahora, no estoy sugiriendo que el bitcoin sea la "moneda africana", pero si lo fuera, mejoraría millones de vidas en el continente y crearía oportunidades.

Este artículo de opinión es un artículo invitado de Zama Dyani. Las opiniones expresadas son suyas y no representan necesariamente las de la revista Bitcoin.