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Bitmain puede estar infringiendo la patente AsicBoost después de todo

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Anonim

La controversia de AsicBoost ha añadido otro capítulo a su libro.

Ayer, el bufete de abogados Getech Law publicó una carta abierta, que posteriormente se confirmó como legítima por Timo Hanke, el remitente inicial de la solicitud de patente AsicBoost. En la carta abierta, el bufete de abogados afirma que varios productores y vendedores de chips están infringiendo la propiedad intelectual derivada de la patente pendiente de AsicBoost. Como tales, estas empresas deberían "cesar las actividades de producción y venta de cualquier producto en relación con la solicitud de patente pendiente". "

Si bien la carta no lo menciona explícitamente, y la Ley Getech prefirió no nombrar empresas específicas cuando la revista Bitcoin lo solicitó, la carta abierta parece referirse a revelaciones recientes de la implementación de AsicBoost de Bitmain en su chips de minería de Bitcoin especializados (ASIC). De hecho, si las reclamaciones de la carta se mantienen, el mayor productor de hardware de minería de Bitcoin puede ser incapaz de vender la mayor parte de su hardware por el momento.

De lo contrario, como dijo el abogado de Getech Law Jun Ye Bitcoin Magazine :

Si las posibles infracciones no pueden ser detenidas por el anuncio y las subsiguientes cartas de cese y desistimiento, no tendremos más remedio que reclamar daños y perjuicios ante el tribunal una vez que nuestra solicitud pendiente sea emitida por la USPTO y otras oficinas de patentes.

AsicBoost

AsicBoost ha tenido una historia controvertida dentro de la industria Bitcoin hasta el momento.

Inicialmente patentado por el matemático y ex CTO de CoinTerra Timo Hanke, AsicBoost quizás sea mejor descrito como una especie de "atajo" que explota una debilidad en el algoritmo de prueba de trabajo de Bitcoin. Al reutilizar parte de su trabajo, los mineros pueden ahorrar entre 10 y 30 por ciento de los costos de energía asociados con la minería. Esto puede sumar un aumento significativo en las ganancias a lo largo del tiempo, tal vez más de $ 100 millones por año si ningún otro minero lo usa.

Y podría ser el caso que ningún otro minero lo usaría precisamente debido a la patente pendiente de AsicBoost. La solicitud de patente es, por lo tanto, controvertida, ya que algunos creen que un monopolio del uso de la tecnología impuesto por el estado podría centralizar y sesgar aún más el ecosistema minero de Bitcoin. Hace aproximadamente un año, varios desarrolladores de Bitcoin incluso propusieron cambiar ligeramente el algoritmo de minería de Bitcoin para hacer obsoleta la tecnología de AsicBoost.

Pero la controversia sobre AsicBoost estalló en la escena hace varias semanas, ya que se descubrió que el uso encubierto de AsicBoost es incompatible con Segregated Witness, la actualización de protocolo propuesta por el equipo de desarrollo de Bitcoin Core. Además, se reveló que Bitmain había implementado la tecnología en sus chips. Esto podría explicar por qué el gigante minero chino se ha opuesto a la mejora hasta ahora, aunque la compañía niega que sea así.

Infracción de patente

Ahora, parece que Bitmain ni siquiera puede legalmente tener AsicBoost implementado en sus chips.

Mientras se sabía que Hanke había presentado una patente para AsicBoost junto con el director general de RSK, Sergio Demian Lerner, inicialmente Bitmain afirmó tener la patente en China. Como tal, la compañía dijo que no debería ser un problema, desde una perspectiva legal, aplicar la tecnología al menos dentro de la jurisdicción china.

Pero ahora parece que Hanke reclamó su fecha de prioridad mundial a fines de 2013, mientras que la solicitud de patente de Bitmain data de 2015. Y debido al Sistema Internacional de Patentes (PCT), la solicitud de Hanke también debe aplicarse a China.

"Aunque Bitmain también presentó una solicitud de patente en China con características similares, confiamos en que nuestra solicitud de patente tenga una fecha de prioridad más temprana", dijo Ye a Bitcoin Magazine .

La solicitud de patente ya no es de Hanke. Hace dos semanas, vendió la patente a Little Dragon Technology, una compañía con sede en California. Según Ye, Little Dragon Technology planea operar en la industria de Bitcoin, aunque todavía no se reveló cómo, exactamente.

De cualquier forma, ni Hanke ni Little Dragon Technology dieron permiso a nadie para usar AsicBoost. Esto sugiere, al menos de acuerdo con la Ley Getech, que cualquier persona que use AsicBoost está infringiendo la propiedad intelectual de Little Dragon Technology. Y aunque Ye no quiso nombrar ninguna compañía específica que pueda estar infringiendo la propiedad intelectual, Bitmain o de otra manera, sí reveló que podría tratarse de más de una compañía.

Como dice la letra abierta:

"Hasta la fecha, ningún individuo o entidad comercial ha sido autorizado para usar o vender productos basados ​​en la solicitud de patente ASICBOOST, sin embargo, algunos fabricantes de bitcoin miner han implementado varias características de la patente ASICBOOST pendiente en su hardware y firmware de minería, infringiendo potencialmente la patente ASICBOOST pendiente. "

Consecuencias

En la carta abierta publicada ayer, Getech Law escribió que los productores de ASIC deberían suspender inmediatamente la producción y las ventas de los productos relacionados con AsicBoost. Además, la carta decía que los infractores deberían ponerse en contacto con Getech Law y divulgar sus registros de producción y ventas relevantes desde 2015. Y pidió a las personas que saben más sobre posibles infracciones de patentes que se pongan en contacto con la firma de abogados.

Si los productores de ASIC continúan produciendo o vendiendo productos relacionados con AsicBoost, la Ley Getech advirtió que habría acciones legales posteriores.

"La carta abierta (anuncio) es el primer paso para hacer cumplir los derechos de IP de mi cliente. Esperamos que la comunidad pueda tomar conciencia de la posible infracción ", le dijo a Bitcoin Magazine .

El futuro de AsicBoost tampoco parece claro. Mientras se debate sobre si se debe deshabilitar o no a nivel de protocolo dentro de la comunidad técnica de Bitcoin, la carta abierta hablaba de una "ventaja injusta" que podría otorgar a los mineros.

Y, hablando con Bitcoin Magazine , dijo:

"No queremos monopolizar el mercado en función de la patente pendiente. Es decir, esperamos que cualquier persona que desee utilizar la tecnología pueda consultarnos para que podamos negociar acuerdos de licencia razonables para que ellos utilicen la tecnología."

Bitmain declaró que no estaban disponibles para comentarios al momento de la publicación.