Economista jefe del banco de Inglaterra: la moneda digital basada en Blockchain emitida por los bancos centrales podría reemplazar el efectivo

En una charla dada en la Cámara de Comercio de Portadown en Irlanda del Norte el 18 de septiembre, Andrew G Haldane, economista jefe del Banco de Inglaterra (BoE), ha insinuado la posibilidad de que el Reino Unido el gobierno podría emitir una moneda digital. Aunque la advertencia "Las opiniones no son necesariamente las del Banco de Inglaterra o del Comité de Política Monetaria" garantiza una negación plausible, la charla de Haldane parece indicar que el BoE al menos está considerando seriamente la posibilidad.

Haldane es economista jefe del BoE y director ejecutivo de análisis monetario y estadísticas. Enlistado por Time Magazine en 2014 como una de las 100 personas más influyentes del mundo, Haldane es miembro del Comité de Política Monetaria del Banco de Inglaterra y supervisa las investigaciones y estadísticas en todo el banco.

Haldane se enfoca en la incapacidad de los bancos centrales para establecer tasas de interés negativas para estimular el crecimiento económico, lo que obstaculiza la efectividad de la política monetaria y se conoce como el problema Zero Lower Bound (ZLB).

"Un banco central no puede reducir las tasas de interés nominales por debajo de cero", explicó un documento de trabajo de 2014IMF citado por Haldane. "Esta restricción surge de la existencia de un activo, efectivo, con un rendimiento garantizado de cero. Una tasa de interés negativa significaría que alguien presta $ 100 y recibe menos de $ 100 en el futuro. Tal préstamo nunca ocurriría, porque el prestamista podría hacerlo mejor poniendo efectivo en una caja de seguridad. "

Por lo tanto, Haldane sugiere buscar medios tecnológicos para implementar una tasa de interés negativa en la moneda física. Hace más de un siglo, el economista alemán Silvio Gesell propuso un impuesto de timbre sobre la moneda para generar una tasa de interés negativa. Se han propuesto variantes modernas del impuesto de timbre sobre la moneda, por ejemplo, invalidando al azar los billetes de banco por número de serie.

Otra posibilidad es abolir el papel moneda, que también representaría una forma de luchar contra las actividades delictivas que dependen del intercambio de efectivo.

Otra posibilidad más sería emitir moneda respaldada por el gobierno en forma electrónica en lugar de en papel.

"Esto preservaría la convención social de una unidad de cuenta emitida por el estado y un medio de cambio, aunque con moneda ahora en billeteras digitales en lugar de físicas", dice Haldane. "Pero permitiría que las tasas de interés negativas se apliquen a la moneda de manera fácil y rápida, por lo que se relaja la restricción de ZLB. "

Haldane observa que la tecnología que sustenta las monedas digitales ha cambiado rápidamente en los últimos años, debido a la aparición de Bitcoin y criptomonedas.

"Lo que creo que ahora es razonablemente claro es que la tecnología de pago distribuido incorporada en Bitcoin tiene un potencial real", dice Haldane. "En vista de ello, resuelve un problema profundo en la economía monetaria: cómo establecer la confianza, la esencia del dinero, en una red distribuida.La tecnología de "blockchain" de Bitcoin parece ofrecer una solución imaginativa a ese problema de confianza distribuida. "

Si, según Haldane, una variante de esta tecnología podría respaldar la moneda digital emitida por el banco central, y si el público la aceptaría como un sustituto de la moneda en papel, las preguntas abiertas no tienen respuestas fáciles.

"Es por eso que el trabajo en monedas digitales emitidas por el banco central forma una parte central de la agenda de investigación actual del banco", concluye Haldane. "Aunque los obstáculos para la implementación son altos, también lo es el premio potencial si la restricción ZLB se puede atenuar. Quizás el dinero del banco central está listo para su propio gran salto tecnológico, impulsado por las demandas apremiantes del ZLB. "

En una presentación anterior, Haldane afirmó que las monedas digitales son" dinero más difícil "que un estándar de oro, porque" la adopción sostenida vería una deflación continua ". "Hace unos meses, el Banco de Inglaterra publicó un trabajo de investigación titulado" Innovaciones en las tecnologías de pago y el surgimiento de las monedas digitales. "

" El libro mayor distribuido es una innovación tecnológica genuina que demuestra que los registros digitales se pueden mantener de forma segura sin ninguna autoridad central ", se lee en la conclusión del documento. Un documento reciente del Tesoro de los EE. UU. Titulado "Monedas digitales: respuesta al llamado a la información" muestra que el gobierno británico está interesado en apoyar y comprender Fintech digital basado en blockchain, y entiende los beneficios potenciales que podría aportar a la sociedad.

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