Avalon envía primer asic de consumidor de bitcoin

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Anonim

Durante los últimos siete meses, los circuitos integrados específicos de la aplicación (ASIC) han sido el foco central del desarrollo minero de Bitcoin. Desde que Butterfly Labs se convirtió en la primera compañía en anunciar públicamente su próxima tecnología ASIC en junio de 2012, cuatro empresas nuevas han estado en una carrera por ser las primeras en lanzar la tecnología. Ahora, parece que la carrera finalmente tiene un ganador: Avalon. El 19 de enero, el temporizador de cuenta regresiva que la compañía había colocado audazmente en su sitio web semanas antes ha llegado a cero, y en cuestión de horas, la compañía envió su primer lote de 300 plataformas mineras a sus clientes. Las unidades se están enviando actualmente desde China, y el fundador de Avalon, Yifu Guo, cree que las unidades deberían comenzar a llegar a las puertas de los clientes a principios de febrero. Las especificaciones de los dispositivos son algo menos impresionantes de lo que Butterfly Labs ha prometido. Las estadísticas, el precio y el hashrate más básicos son los mismos, y ambas compañías ofrecen 60 GH / s por $ 1, 299. Sin embargo, al profundizar en las características, existen diferencias significativas. Mientras que la línea de dispositivos SC de Butterfly Labs, con la excepción de su "Mini Rig" de 1500 GH / s, puede caber dentro de un cubo de diez centímetros, una de las máquinas de Avalon es tan grande como una computadora de escritorio típica: una ineficiencia espacial que la empresa se vio obligada a pagar caro con costos de envío de $ 150 por dispositivo. Comparado con la eficiencia de energía prometida de Butterfly Labs de 1. 2 watts por GH / s, Avalon ofrece 6W por GH / s, una mejora de casi un orden de magnitud con respecto al hardware FPGA existente, pero no tan eficiente como los laboratorios Butterfly. los clientes están esperando. Las especificaciones técnicas de Avalon también son generalmente inferiores; Guo admite, por ejemplo, que el proceso de fabricación de Butterfly Labs utilizó una longitud de onda (una medida más o menos comparable con el tamaño de las características de los chips) de 65nm, pero Avalon usó los 110nm relativamente más gruesos. Sin embargo, Avalon compensa fácilmente todas estas deficiencias con una ventaja abrumadora: hasta el momento, son las únicas que realmente han enviado un producto. Los tres competidores principales de Avalon, ASICMiner, Butterfly Labs y bASIC, todas las fechas de envío originalmente prometidas en octubre o noviembre, pero hasta el día de hoy, ninguno de ellos ha demostrado un producto funcional. ASICMiner es quizás el más cercano a hacer funcionar sus máquinas, pero hay razones para creer que incluso puede estar en peor estado de lo que parece. "Hay algunas rarezas en sus anuncios", explica Guo. Normalmente, las instalaciones de fabricación de chips de computadora producen un "rendimiento" del 95%, es decir, menos del 5% de las virutas que salen de la fundición son imperfectas de alguna manera. Para la producción de chips de ASICMiner, según informó el representante de servicio al cliente de la compañía, la cantidad de chips fallidos llega al 30%. En teoría, todo esto significa que el fabricante necesitará hacer un 43% más de chips para compensar, pero la anomalía sugiere la posibilidad de que surjan otros problemas.ASICMiner ha permanecido relativamente callado sobre las razones de la mayoría de sus retrasos, aunque la última -desde mediados de enero hasta fines de marzo- fue causada por una combinación de dificultades comerciales internas y celebraciones del Año Nuevo chino, asegurando que el trabajo no podría completarse en las semanas lo que lleva a, e inmediatamente después, las vacaciones reales que cae este año el 10 de febrero. Butterfly Labs ha anunciado múltiples retrasos significativos, y actualmente se apega a una línea de tiempo que tendrá que enviar la semana del 10 de febrero. La demora más reciente fue causado por una decisión de cambiar la tecnología que usa para conectar sus circuitos integrados al resto del procesador. Su plan original había sido utilizar la tecnología Quad Flat No-leads (QFN), pero los problemas de gestión del calor los obligaron a reconsiderar y cambiar a la matriz Flip Chip Ball Grid (FCBGA), un cambio que es difícil de realizar en tal etapa avanzada en el desarrollo. Avalon, por su parte, ha visto su proceso de desarrollo sin complicaciones, e incluso ha salido mucho antes de lo programado en comparación con su fecha de lanzamiento original programada para fines de febrero de 2013. Desde entonces, han impulsado su fecha límite en vez de volver, con dos pequeñas excepciones: una sola semana de retraso que la compañía pudo predecir con un mes de anticipación, y una demora de una hora, en gran medida inadvertida, después de que el temporizador de cuenta atrás expirara el 19 de enero. Irónicamente, la última demora fue causado por el problema exactamente opuesto al que enfrenta Butterfly Labs: Avalon necesitaba eliminar algunos ventiladores de su hardware porque su sistema de enfriamiento estaba haciendo su trabajo demasiado bien. Además de las estadísticas básicas, Avalon también ha hecho públicas una serie de otras características de sus dispositivos. Las máquinas se ejecutarán en openWRT, un sistema operativo Linux de código abierto, y el software de minería en sí mismo simplemente se combina con un controlador específico de Avalon. Esto también significa que el código de Avalon es completamente de código abierto; openWRT está disponible bajo la Licencia Pública General versión 2, y cgminer se lanza bajo la versión 3 de GPL. La máquina usa una fuente de alimentación ATX estándar, la misma que usan las computadoras ordinarias, y la conectividad a Internet se proporciona a través de Ethernet y Wi-Fi. La configuración de la máquina será posible a través de SSH o una interfaz web dedicada, lo que permite a los usuarios configurar fácilmente la mina con su grupo de minería preferido. La minería en solitario, sin embargo, es más difícil. A diferencia de la minería combinada, donde el minero recibe directamente los encabezados de bloques necesarios para el algoritmo de minería, un minero solo necesita tener una instancia de bitcoind ejecutándose localmente o conectada a la máquina, que también requiere almacenar toda la cadena de bloques de 6 GB de Bitcoin. Hay dos formas de evitar el problema. Primero, uno puede ejecutar una instancia de bitcoind en una PC separada y configurar la máquina Avalon para que funcione con la misma facilidad que lo haría con un grupo de minería de datos. Alternativamente, también existe la opción de ejecutar bitcoind en la máquina directamente, pero eso requeriría una unidad flash USB para almacenar la cadena de bloques, así como alguna configuración especial para hacer que bitcoind esté disponible en openWRT.Esta segunda opción, aunque atractiva, es mucho más difícil de implementar y no es compatible "de fábrica". La minería con P2Pool presenta un problema similar, aunque en ese caso hay una tercera solución alternativa: conectarse a un nodo P2Pool público en lugar de ejecutar un nodo usted mismo. En total, se espera que el primer lote de Avalon contribuya con un total de 18 TH / s a ​​la red de Bitcoin, aproximadamente el ochenta por ciento de toda la potencia de hash de la red en el momento del envío de Avalon. Se espera que la potencia de hash de la red aumente lentamente en las próximas semanas, brindando a al menos algunos clientes de Avalon una pequeña oportunidad para recuperar rápidamente una parte significativa de su inversión antes de que la dificultad de la red se ajuste, y antes de que los competidores de Avalon se pongan al día. Se espera que el próximo lote de la compañía venga con 500 unidades el 1 de marzo, aunque con precios aumentados a $ 1, 499 por máquina, y aún así las mejoras futuras no reveladas ya están en proceso.


El fundador de Avalon, Yifu Guo, aceptó compartir sus ideas sobre la industria minera ASIC y lo que le permitió tener éxito donde otros han fracasado. Vitalik: Entonces, ¿cuándo ingresaste en el negocio de ASIC? Yifu Guo: Era marzo de 2012. Algunas personas de hardware, e. gramo. ngzhang, y hablé al respecto, ya que tecnológicamente era la siguiente progresión. Nunca dejamos de hablar sobre eso, pero yo diría que el trabajo serio no comenzó hasta que BFL anunció su alineación ASIC. No queríamos que una empresa obtuviera el monopolio, así comenzó el trabajo serio. Vitalik Buterin: bueno, ahora tienes un monopolio: estás enviando casi tanto como la red actual, ¿cómo te sientes al respecto? Yifu Guo: No me gusta hablar francamente. Técnicamente, se suponía que la realidad sería bastante diferente. Se suponía que BFL y BASIC se enviarían antes que yo, y no esperaba una gran demanda debido a sus retrasos. Originalmente se suponía que debía hacer este lote y vender chips, y proporcionar la tecnología a más personas, en lugar de hacer de esto un negocio. Pero, por desgracia, me he convertido en lo que he intentado evitar. Con el poder viene la responsabilidad. Vitalik Buterin: ¿Por qué crees que los otros tres principales productores de ASIC se han retrasado tanto? Yifu Guo: No tienen relaciones existentes con empresas de IC, es la versión corta. Vitalik Buterin: ¿Y lo hiciste bien desde el principio? Yifu Guo: Sí, esto es correcto. Estoy involucrado en gran medida con el proceso de desarrollo, como lo indican todos los documentos y cosas que he publicado, ya que la mayoría de las personas están involucradas con Avalon pero no con el equipo de IC. La comunicación cercana nos hizo. Nunca tuvimos una fecha "difusa". He sabido lo que estaba pasando, cuando están sucediendo las cosas, qué partes están entrando, qué se está comprando, etc. Por lo tanto, pude prometer mucho en las fechas, sabiendo que llegaríamos unos días más tarde un mes antes. Esta es nuestra mayor ventaja. Vitalik Buterin: Sí, lo vi. Muy preciso de ti. Entonces, ¿cómo se ve su estructura corporativa? Yifu Guo: No hay una estructura clara de "compañía" involucrada, pero no somos nuevos en el desarrollo de productos, y sabíamos qué habilidades necesitábamos, así que trajimos a quién y qué necesitábamos a bordo. , y trabajaron juntos hacen este proyecto. Hay partes que "contratamos", si se quiere; por ejemplo, nosotros mismos no procesamos nuestros casos, ni cortadores láser, pero lo modelamos en 3D, y alguien más lo convirtió en un dibujo de máquina, por ejemplo. En su mayoría eran amigos, como saben, así es como funcionan las cosas en Asia. Básicamente, todo el diseño lo hacemos nosotros, incluido el chip, es la actualización del servidor y 110nm que realiza la empresa de IC, teniendo en cuenta que las herramientas de actualización son costosas. Vitalik Buterin: ¿Básicamente es porque no tienen una comunicación cercana que ha estado causando que BFL y bASIC se retrasen tanto? ¿Hay algún otro factor, en tu opinión? Yifu Guo: Creo que muchos de los problemas que surgieron fueron causados ​​por la falta de comunicación. Recuerda cómo sale Inaba y dice algo así como: el chip está defectuoso, entonces el ingeniero Nasser sale y dice que es un "problema de memoria de reloj". Si eso es cierto o no, no hablemos de eso, pero la brecha en la comunicación indicada por este evento es evidente. O cómo Inaba dice que están esperando las fechas, o cómo BASIC dice cómo están esperando las fechas. Y en el caso de BASIC, realmente creo que fueron estafados por la compañía con la que estaban trabajando, porque no creo que Tom sea técnico en absoluto, ni tampoco lo es Inaba. Pero tampoco creo que ese sea el punto. ¿Cómo no se levanta una bandera, como una persona involucrada en un proyecto para aceptar cosas como algo que vencen hoy, pero solo para que un tercero le diga que la nueva fecha límite es "30 días después"? Esa fue la dirección de Inaba cuando salieron las fichas en diciembre, y ahora lanzaron una nueva línea de tiempo sobre cómo llegarán sus fichas a fines de enero. Si fuera yo, no habría aceptado ese tipo de retraso sin obtener algunas respuestas SERIAS. Personalmente, a menudo soy el que presiona para obtener explicaciones y respuestas en el proceso de desarrollo porque 1. Tengo el conocimiento más débil en hardware en comparación con todos los demás involucrados y 2. Manejo las relaciones públicas. Entonces, volviendo al problema original, estaban a merced de las fechas de terceros, mientras que nosotros siempre teníamos el control. Es decir, aparte del Año Nuevo chino y algunos asuntos aduaneros que nos retrasaron, pero anunciamos la emisión CNY el mismo día que anunciamos el proyecto y el tema de aduanas un mes más adelante. Vitalik Buterin: ¿Cómo fue el proceso de envío? ¿Cuándo espera que los clientes reciban las cajas? Yifu Guo: Subestimamos el costo de envío en aproximadamente $ 80 por unidad y tuvimos algunos problemas con la aduana, por lo que ya estamos en números rojos por los costos de envío esta ronda y más tarde de lo planeado. En cuanto a cuándo llegarán, depende de dónde estén los clientes, pero creo que 2 semanas más o menos. Vitalik Buterin: Muy bien, muchas gracias por tus respuestas.Esa fue una conversación realmente interesante. Yifu Guo: en cualquier momento.